В XVI веке долину реки Киренга осваивали эвенки, образуя небольшие поселения, состоящие из юрт. А с XVII столетия началось заселение территории русскими казаками и беглыми крестьянами, а затем и «промышленными людьми». Первый населённый пункт — деревня Ханда — на территории Казачинско-Ленского района был основан в 1739 году на месте впадения реки Ханда в реку Киренга.

         В декабре 1917 года на территории района была установлена Советская власть, 26 июня 1926 года в составе Киренского округа Иркутской области образован Казачинский район, который 3 декабря 1930 года был переименован в Казачинско-Ленский.

         Район граничит с республикой Бурятия, с Киренским, Усть-Кутским, Жигаловским и Качугским районами Иркутской области.

         Согласно закону Иркутской области № 90-оз «О статусе и границах муниципальных образований Казачинско-Ленского района Иркутской области» от 16 декабря 2004 года[2], район включает 7 сельских поселений:

         Казачинское муниципальное образование с административным центром в селе Казачинское;

         Карамское муниципальное образование с административным центром в селе Карам;

         Ключевское муниципальное образование с административным центром в деревне Ключи;

         Мартыновское муниципальное образование с административным центром в селе Верхнемартыново;

         Небельское муниципальное образование с административным центром в поселке Небель;

         Новоселовское муниципальное образование с административным центром в поселке Окунайский;

         Тарасовское муниципальное образование с административным центром в селе Тарасово, и 3 городских:

         Кунерминское муниципальное образование;

         Магистральнинское муниципальное образование;

         Ульканское муниципальное образование.

         Казачинско-Ленский район занимает бо́льшую часть Предбайкальской впадины и северную часть Байкальского хребта (1200—2000 метров над уровнем моря). Площадь 33,3 тыс. км².  Природная зона — тайга.

         Численность постоянного населения — 17540 человек.

         Климат района резкоконтинетальный. Территория района приравнена к районам Крайнего Севера.

         Основной водной артерией является река Киренга. Много озёр (наиболее значительные из них: Дальнее, Дургань, Ближнее, Взъемское, Лазорево, Кунерминские, Ирельские и Хандинские озера) и болот.

         Ядро экономики района составляет лесозаготовка, лесопиление и деревопереработка. Наиболее стабильно работающими предприятиями являются: ООО «Леспром», ООО «ИВЛПС-Небельский ЛПХ», ООО «Русфорест Магистральный», ООО «Евразия-леспром групп».

         Общая площадь, занятая лесами, составляет 1630 тыс. га (87 % территории района).  Запасы леса представлены преимущественно хвойными породами: сосна, ель, пихта, кедр и лиственница. Казачинско-Ленский район расположен за пределами зоны сельскохозяйственного освоения.

На территории района 18 общеобразовательных учреждений:

  • 9 общеобразовательных школ, в том числе одна средняя общеобразовательная школа с интернатом, две СОШ с учебным консультационным пунктом (УКП);
  • 7 дошкольных учреждений, из них один детский сад общеразвивающего вида второй категории МДОУ «Ёлочка» д. Ключи и дошкольная группа МОУ «Карамская СОШ»;
  • 2 учреждения дополнительного образования – центр внешкольной работы с детьми (МОУ ДОД ЦВР) и детско-юношеская спортивная школа (МОУ ДОД ДЮСШ).

         Казачинско-Ленский район богат промысловыми животными, такими как баргузинский соболь, белка, колонок, росомаха, барсук, бурый медведь, рысь. С целью сохранения такого разнообразия на территории района организован самый крупный по площади в Иркутской области заказник «Туколонь».

         В реках обитают ценные породы рыб: таймень, ленок, сиг, хариус, тугунок. В поймах озёр гнездятся редкие виды птиц: лебедь-кликун, клоктун, серый журавль, скопа, орлан-белохвост, чёрный аист, краснозобая казарка, филин и другие, для защиты которых создан проект особо охраняемой природной территории «Лебединые озёра».

         Памятники природы Казачинско-Ленского района уникальны по своей красоте. К ним относятся ледник «Солнечный» на байкальском хребте на высоте 1800-1900 м близ пика Черского, водопад «Большой каскад» на реке Куркуль в районе произрастают лекарственные растения, сырье которых экологически чистое, обладает превосходными лечебными свойствами.

         Геологоструктурные гидрогеологические параметры района обусловлены развитием его пределах нескольких дальнеологических  типов воды. В их числе хлорно-натриевая вода с содержанием сероводорода, вода без специфических компонентов с содержанием радона на окраине д. Ключи, «Ульканские источники» — около п. Улькан, «Окунайские источники» — на правом берегу р. Окунайка.

         Разнообразие рельефа, растительного и животного мира, наличие уникальных гидроминеральных ресурсов, памятников природы и истории создают потенциал для развития научно-познавательного и спортивно-охотничьего видов туризма.

          На территории района действует курорт «Талая», специализирующийся на лечении и профилактике заболеваний почек, печени, обмена веществ и болезней органов зрения.         Своеобразие туризма в Казачинско-Ленском районе состоит в том, что большая часть его территории представлена в первозданном облике природы с незначительной деятельностью человека, в сохранении неизменных параметров, а также в том, что с территории района имеется удобный выход к жемчужине Сибири – озеру Байкал.